Сказка – родилась…
в этой сказке – вся моя жизнь…
…а может и не одна.

СИНИЙ ЛЕС

Когда-то очень-очень давно, еще в незапамятные времена на берегу прекрасного пруда посреди волшебного дикого леса стоял огромный белокаменный замок… В нем жили Король и Королева… Им служила целая тысяча слуг, целая свора диких зверей охраняла их замок и целая стая лебедей прилетала каждую Весну на пруд, чтобы радовать глаз Короля и Королевы…
А однажды Весной как раз в то время, когда прилетели лебеди, на свет появилась маленькая девочка – наследница престола…

То была несказанная радость для Короля и Королевы, и целых три дня и три ночи все Королевство праздновало и гуляло… Над лесом разносилось пение и шум веселых голосов, а по ночам гремел роскошный фейерверк…

И только мрачные вороны – слуги Черной Королевы – кружили на рассвете над лесом да каркали, предвещая несчастье… Предвещая беду…
До ворон, однако, никому дела не было… Лишь дикие звери настороженно водили в воздухе носом, зная, что рождение маленькой Принцессы – ЗНАК…
А Принцесса тем временем росла… У нее были белокурые волосы и небесно-голубые глаза… Девочка была божественно красива и не по годам умна.
Она очень любила гулять в лесу и надолго задерживалась порой у пруда, чтобы посмотреть, как Лебеди плавно скользят по его поверхности… Как заботятся друг о друге… Как они расправляют крылья, чтобы взлететь в небо… Как они смотрят на нее и зовут с собой…
Зимой, когда Лебеди улетали, пруд замерзал, превращаясь в огромный ледяной каток… Девочка любила этот пруд… Даже зимой он был сказочно красив… А на том берегу его высился невероятно загадочный лес… Он всегда был чуть в дымке и отдавал синевой… особенно ранним утром…

Как раз в такое вот раннее утро юная Принцесса отправилась гулять, и ей безумно захотелось побывать в Синем лесу…
Она отправилась в долгое и опасное путешествие, мягко ступая по ледяной корке своего любимца… И вот уже Солнце начало опускаться за горизонт, как Принцесса оказалась в Синем Волшебном Лесу на Том берегу Пруда…

Девочка шла и шла…

Лес тихо рассказывал ей свои тайны, а птицы шептали: «Беги! Убегай отсюда!», девочка спрашивала их: «Почему? Здесь же так Таинственно!», но птицы лишь испуганно прятались в ветви деревьев…
Тропинка все вела ее куда-то вдаль… Вглубь леса… Пока она не оказалась перед Черным Замком…
Солнце совсем уже село, и замок освещала Полная Луна, да всполохи синего света, доносившиеся откуда-то из лесу…
Внезапно тяжелые ворота со страшным скрипом отворились, и какая-то неведомая сила потянула девочку внутрь – в глубину замка… Не ноги несли ее, а именно Сила… Темная сила Черной Королевы…

Девочка летела…

Ноги ее почти не касались пола… ступенек…
Она пролетала огромные каменные залы…переходы… лестницы… длинные тоннели…
Вдруг она оказалась у подножья бесконечно длинной винтовой лестницы…
Принцессу закружило – будто воронка воздуха засасывала ее внутрь… наверх…
Она летела долго…очень долго…
Голова ее кружилась, и ей хотелось только одного – чтобы этот полет закончился…

Наконец мечта ее сбылась, и девочка оказалась в маленькой комнатке… самой маленькой комнатке самой высокой башни Темного замка…
В узкое оконце бил яркий лунный свет, две большие свечи горели по бокам от высокого хрустального трона… И в полумраке девочка заметила огромный силуэт Черной Королевы…
Та восседала на троне в лохматой черной шубе, у нее было бледное – почти как снег белое лицо – и черные ввалившиеся глаза.
Девочке не было страшно… Скорее жаль Королеву…

— Не смей жалеть меня! – послышался низкий глухой голос, – я не за тем позвала тебя сюда, – сказала огромная черная фигура…

Девочка решила было спросить – неужели королева звала ее? И как она – маленькая белокурая Принцесса из соседнего Королевства, смогла этот зов услышать? Но язык не слушался ее…

— Я звала тебя! Да… Все это время я тебя звала… С тех самых пор, как ты родилась… И ты слышала меня… Не могла не слышать… Ты видела мой Синий лес на этом берегу и тебе хотелось сюда попасть… Так ведь?

«Да…», – подумала девочка, – «мне действительно всегда хотелось попасть в этот лес, но разве это был зов Черной Королевы???» … «зачем ты звала меня?», – подумала девочка и посмотрела Королеве прямо в глаза…

— Ты пришла ко мне, чтобы я смогла передать тебе Дар… Ты – единственная, в ком еще осталась капля моей крови… Ты – моя наследница…

«Но как же так??? Ведь у меня есть Королевство… Почему я – Твоя наследница???»

— Ты многого не знаешь… Не знаешь – чья кровь течет в жилах твоей матери… Когда-то давно я тоже звала ее… Но она не пришла… Она была слишком влюблена в твоего Отца… Ты оказалась сговорчивее… Твое любопытство сыграло мне на руку… Теперь – твой черед в этой игре… А я уже слишком давно живу… и очень устала… Смертельно устала… Я хочу Тишины.

«Но здесь же и так очень тихо», – подумала девочка и внимательно посмотрела на Королеву… Только сейчас она заметила, что лицо Королевы – застывшая маска… «Интересно… какая она на самом деле? Наверняка не такая уж страшная, какой хочет казаться!»

— ДА КАК ТЫ СМЕЕШЬ!!! – воскликнула Королева, – меня боится Весь Лес, все дикие Звери … Все меня здесь ненавидят!!! – Королева захохотала гулким глухим смехом, от которого девочке стало не по себе…

«Вам, наверное, очень одиноко в этом Замке?» – девочка решила обратиться напрямую к Королеве, раз уж та читает ее мысли – «Почему бы Вам не прийти к моим маме и папе в гости?! Они очень любят встречать гостей и устраивать праздники! Весной, когда прилетают Лебеди, мама и папа устраивают грандиозный бал… Почему бы и Вам не прийти?»

Королева сверкнула глазами и сжала подлокотники трона белоснежными длинными пальцами…

Девочка внимательно смотрела на нее… Внимательно и печально…

«Знаете, почему Вы несчастны? – не дожидаясь ответа на свой предыдущий вопрос, спросила девочка, – Вы никого не любите».

— ДОВОЛЬНО! – резко оборвала ее Королева, – мне пора, – она величественно поднялась с Трона.

— Ты хотела увидеть какая я на самом деле? Так смотри же!

Королева поднесла руки к своему лицу… И с огромным усилием содрала маску…

Слепящий белый Свет залил темноту, и девочка потеряла сознание…

Три дня и три ночи она лежала в самой маленькой комнатке самой высокой Башни Темного Замка…

Крик ворон разбудил ее… Девочка открыла глаза, поднялась на ноги и подошла к узкому оконцу… Оно выходило на восток, и девочка увидела, как над Синим Лесом восходит Зимнее Солнце… Это был холодный рассвет… Самый холодный рассвет в ее жизни… Вокруг башни кружились вороны… Их было много… Очень много… Они разбивали крыльями воздух и громко каркали…
Внезапно девочке стало очень одиноко… Она вдруг поняла, что кроме ворон у нее никого больше нет…
Оглядевшись, она заметила, что на полу валяется огромная черная шуба, хрустальный Трон опустел, а Королевы нигде нет.
Подумав, что надо бы спуститься вниз, поискать Черную Королеву и отдать ей шубу, девочка вдруг оказалась в огромном Тронном Зале. Зал был заставлен столами с дорогими кушаньями, множество факелов освещало тяжелые колонны, а прямо из потолка струился мягкий лунный Свет… В Тронном Зале царила Вечная Ночь.
Девочка бродила между столов, не понимая, что происходит… Она решила позвать хоть кого-нибудь… Челюсти не слушались ее…Не открывая рта она закричала – собственный голос показался ей гулким и хриплым… Девочка попыталась прокашляться и вдруг почувствовала, что лицо ее окаменело.

В страхе она схватила со стола первый попавшийся серебряный прибор и увидела в нем свое отражение – она была в маске.

***

Другая сторона пруда явно поблекла с тех пор как оттуда ушла в Синий Лес маленькая светловолосая девочка с небесно-голубыми глазами… Родители девочки наверное поседели давно от горя, а может быть уже умерли… Девочка не знала сколько прошло времени с тех давних пор… В Синем Лесу царила Вечная Зима, и трудно было сказать – какое время года сейчас там, откуда она пришла…Ничто не радовало ее… Ни то, что любая ее мысль тут же сбывается… Ни изысканные яства, ни дорогие вина в старых дубовых бочках… Она не понимала, почему все звери прячутся от нее, а птицы улетают… Еще ее донимал постоянный крик ворон, и она мечтала о Тишине… Больше всего на свете она мечтала о Тишине…

Только огромная библиотека Темного Замка спасала ее от полного уныния, да редкие прогулки по Синему Лесу радовали глаз…
Высокие стеллажи библиотеки были уставлены древними книгами… На одной из них была надпись – «ОТВЕТЫ».
В Книге Ответов девочка и нашла историю Черной Королевы, легенду о Вечном Проклятии… а также отрывки из ее дневника…

КОРОЛЕВА ВОРОН

Несколько тысячелетий назад, когда Синий Лес еще не был синим, королевством правил добрый и мудрый Король… У Короля было три сына и три дочери… Всех их он очень любил и каждому дал прекрасное по тем временам образование…
Сыновья Короля искусно стреляли из лука и владели мечом, старшие дочери – дивно пели, играли на музыкальных инструментах и увлекались чтением книг…
Только самая младшая дочь была непохожа на остальных. Она была очень тихой и странной девочкой. У нее были черные как смоль волосы и ярко-зеленые глаза. Она не любила играть с сестрами и очень часто гуляла в лесу одна… Тайком ото всех она научилась стрелять из лука, да так искусно, что даже старшие братья позавидовали бы… Любимой мишенью девочки были вороны, высоко кружившие над головой. Их черные крошечные силуэты на фоне неба не давали маленькой Принцессе покоя, и каждый раз натягивая тетиву, она точно попадала в цель. Сколько было ею повержено беззащитных мишеней, девочка не знала…

Однажды рано утром, когда Солнце только показалось из-за горизонта, младшая дочь Короля гуляла как обычно по лесу и вдруг услышала крик… То был крик то ли раненого Зверя, то ли Птицы, сбитой ею вчера, то ли заблудившегося охотника, покалеченного медведем… Девочка побежала на крик и увидела огромную черную Птицу… Из груди ее торчала стрела… Кровь текла на зеленую весеннюю траву… А на небе скорбно кружили сотни тысяч ворон – тревожно и безмолвно… Словно случилось что-то непоправимое… Непоправимое и неправильное…

— Подойди ко мне, – глухим низким голосом позвала к себе девочку Птица, – видишь, что ты сделала со мной?

— Прости… – ответила Принцесса, повесив голову… – Тебе больно?

— Я… умираю… Ты – убила меня.

Девочка заплакала. Она никогда не думала о том, что причиняет Птицам столько боли, приносит столько несчастья… Ей просто нравилось стрелять из лука…

Она подошла к большой Черной Птице и медленно склонилась над ней…

— Что я могу сделать для тебя? – спросила девочка.

Птица медленно перевела на Принцессу взгляд, глаза ее уже начала застилать пелена Смерти…

— Возьми мою душу… Будь Королевой Ворон… Кто-то должен занять мое место… Ты – справишься… Только не…

— Что только? – воскликнула девочка, но было уже поздно…

Птица закатила глаза и застыла, испустив последний стон… А девочка так и не узнала об условии, которое ей нужно было исполнить…

***

Вороны все кружили и кружили над ее головой. Их было так много, что почти не было видно неба. Плотным кольцом они окружили девочку и понесли на своих крыльях Новую Королеву… Долго ли длился полет, коротко ли – девочка не знала… Ей было все равно, куда несут ее эти сотни черных крыльев… Она думала лишь об одном – как же так случилось, что она убила большую красивую Черную Птицу? И как же дальше жить с этим?

Тем временем вороны принесли ее в огромный Черный Замок… Там жили сотни тысяч черных птиц, и все они склонили свои головы перед темноволосой бледной девочкой…
Ее провели в самую лучшую опочивальню замка, выдали самые роскошные черные наряды и драгоценности, расчесали волосы волшебным гребешком так – что они стали длиннее и чернее прежнего и заблестели, отдавая в темноте синевой…
Взглянув на себя в Зеркало, юная Королева с удовольствием отметила – как она прекрасна, и тут же все ее грустные мысли куда-то исчезли…

Тронный Зал, Лунный Свет с потолка, тысяча свечей и вороны… Важные иссиня-черные вороны… Огромные уставленные яствами столы, и грандиозный хрустальный Трон, украшенный белыми лилиями…

«И все это мне? Все это для меня?» – подумала юная Королева, и тут же убийство большой Черной Птицы показалось ей не таким уж ужасным…

Вороны-Прислуги возвели девочку на Трон, и самый важный и старый из них, прокашлявшись, глухим скрипучим голосом заговорил:

— Сегодня очень важный для всех нас День… Великая Черная Птица покинула нас… У нее нет прямых наследников… Поэтому мы будем готовить к престолу эту маленькую девочку… Она не нашего рода и племени… Однако таково было последнее желание Великой Черной Птицы… Наступают Новые Времена… И всем нам выпала Огромная Честь служить этой прекрасной юной леди… Пусть правление ее будет безупречным, владения наши расширяются, а ряды множатся!

Все Птицы вдруг как одна закричали… Словно раскат грома пронесся по залу:

— Да здрррравствует Каррррралева!!!

Бокалы наполнило рубиново-красное вино, и Старый Ворон произнес, поднося серебряный кубок к губам:

— Здоровье Королевы! – и склонил голову.

Девочка почему-то понимала все… Хотя Старый Ворон и говорил на другом языке – она прекрасно чувствовала – о чем он…

***

Жизнь юной Черной Принцессы тем временем текла подобно полноводной реке среди плодородной долины. О такой необычной судьбе она не могла и мечтать… Вороны часто носили ее на крыльях над лесом, и нередко она пролетала владения своего отца… И смеялась над братьями, которые, выходя на охоту, промахивались, стреляя по стае ворон… Ее не тянуло к родным… Ей не нужны были сестры и братья… Она чувствовала себя Королевой… Маленькой Черной Королевой большого Черного Царства – чего еще можно было желать?
Птицы уважали ее и преданно служили… Ей доставались самые изысканные кушанья и самые дорогие наряды…
А Старый Ворон очень много рассказывал ей о жизни и привычках ворон… О Великой Черной Птице… и Бессмертии.
Девочка всегда с интересом слушала его… Он водил ее по старому Замку и показывал тайные комнаты, глубокие подвалы, набитые жемчугом, золотом и другими драгоценностями, открывал старинную библиотеку и читал ей на ночь книги о магии, искусстве летать во сне и читать чужие мысли… Все это он называл Даром…

Девочка расспрашивала – как его получить – этот Дар?

Но старый Ворон лишь пожимал плечами и говорил что в книгах об этом ничего не написано…

***

Девочка тем временем росла…

Вороны были довольны мудростью и твердостью ее правления… Владения их ширились, а ряды пополнялись…

В день ее совершеннолетия Принцессу должны были, наконец, короновать, и в замке решено было устроить грандиозный Пир.
Хрустальный Трон увит был праздничными белыми лилиями, а колонны бархатистыми черными розами, в центре Тронного Зала построен бассейн для Лунного Света…
Так, что свет лился сверху – с потолка, и снизу – из бассейна…
Специально, по случаю, из лесу были приглашены сверчки… Они играли лесные серенады, сверкая и освещая полумрак меж колоннами.
Столы как всегда ломились от вкусностей… А из погребов слуги выкатили самые старые дубовые бочки с вином.
На пир были приглашены на этот раз не только уважаемые старые вороны, но и молодежь…
Все уже было готово к Торжеству, не хватало только самого главного – Черной Королевы…

ВЕЧНОЕ ПРОКЛЯТИЕ

Пока в Тронном Зале шли приготовления, и слуги наводили порядок во всем Замке, юная Королева была предоставлена самой себе. До вечера было еще далеко, ее верный друг – мудрый Старый Ворон был занят делами Королевства, и Принцесса бродила по Замку, не зная чем себя занять в ожидании Бала…
Бесцельно шагая по бесконечно длинным коридорам и переходам, она оказалась вдруг у библиотеки. Дверь была слегка приоткрыта – слуги только-только окончили стирать пыль с древних фолиантов… Принцесса шагнула внутрь и тут же заметила маленькую дверцу в дальнем конце библиотеке, о которой она ничего не знала… Дверца всегда была скрыта от глаз тяжелыми драпировками, и старый мудрый Ворон никогда не показывал ей этот Тайник…
Девочка осторожно приоткрыла дверцу и оказалась в маленькой красной комнатке. Тут же зажглись и повисли в воздухе свечи, и Черная Принцесса увидела стеклянную подставку в центре комнаты. На подставке лежала открытая толстая Книга, а рядом с Книгой покоился какой-то бесформенный ярко-белый предмет…
От волнения дыхание Принцессы участилось, она подошла к подставке и медленно провела пальцами по страницам Книги…
В тот же миг Книга ожила, и буквы засветились темно-синим цветом:

На вопросы всей Вселенной
Если хочешь Знать Ответ,
Если жаждешь стать Бессмертной —
Выполняй один Обет…

Завладевши синей Тайной,
Ты не сможешь стать Другой,
Только кровью эти Чары
Растворяются родной…

Все желания исполнит
Вспышкой яркой Синий Свет,
Мысли все тебе откроет…
Лишь храни этот Секрет.

Выполняй этот Обет…
Знай, что Смерти больше нет…
Береги этот Секрет…
Знай, что Смерти больше нет…

Черная Принцесса шепотом читала таинственное заклинание, и вдруг, бесформенный предмет, лежавший рядом с Книгой, поднялся в воздухе и засветился ослепительно-белым Светом… Принцесса не отрываясь смотрела на него, пока глаза ее не сомкнулись от невыносимой боли… Лицо ее плотно окутало что-то прохладное и Черная Королева потеряла сознание…

ДНЕВНИК ЧЕРНОЙ КОРОЛЕВЫ

Коронация свершилась в День моего Совершеннолетия… Это был также Первый день моей новой Жизни… Бесконечной Жизни… Все слуги и придворные давно уже собрались в большом Тронном Зале и ждали моего появления…

Я помню как открыла глаза… Как долго лежала в темноте в маленькой комнатке в дальнем углу библиотеки… Как я попала сюда?… Медленно… Очень медленно сознание возвращалось ко мне, и вдруг я вспомнила Книгу, Магическое Заклинание и белую ослепительную вспышку… Я поднесла руки к лицу – оно было холодным… Холодным и неподвижным как мрамор… Я не испытывала страха… Только какое-то опустошение и усталость… Мне захотелось подняться на ноги… Внезапно это случилось безо всяких усилий с моей стороны… Как будто какая-то неведомая Сила подняла меня в воздух и поставила на ноги… Помню еще короткую вспышку синего Света, мелькнувшую перед глазами… Было как-то странно… Я с трудом ощущала свои ноги… руки… и совсем не чувствовала лица…

За дверью послышались звуки голосов и, желая узнать, что случилось, я прислушалась… Голоса еле доносились до моего слуха, но я точно знала, что слуги ищут меня… и что все готово к Коронации.

Мне не хотелось, чтобы кто-нибудь видел меня здесь в этой комнате… мне не хотелось, чтобы кто-то узнал, что произошло…

Ноги не слушались меня… Я закрыла глаза и представила себя в Тронном Зале…

Синяя вспышка…

Открыв глаза, я обнаружила себя на Троне… Он был увит прекрасными белыми лилиями, и я безмолвно наслаждалась их тонким диким ароматом…

Ничто не тревожило меня… ничего не хотелось… ничто не казалось мне странным… Все было так как должно было быть… не иначе…

ТРУДНЫЕ ВРЕМЕНА

В Тронном Зале воцарилось молчание… Подданные онемели, увидев Свою Королеву… Она величественно и неподвижно восседала в Хрустальном Троне и от нее веяло холодом… Леденящим душу и тело Холодом…
То была не юная шестнадцатилетняя девочка… а непреклонная Черная Королева…
Лунный Свет залил весь Зал, и все придворное воронье склонилось перед Ней…
Даже старый и мудрый Ворон робел, глядя на Нее… Процедура Коронации казалась ему бессмысленной, однако, руководствуясь чувством долга, он решился начать…

— Кхм- кхм…- прокашлявшись, он начал заготовленную заранее речь, – сегодня очень важный для всех нас День… Мы возводим на престол юную Королеву…

— Кто позволил тебе говорить? – раздался холодный и гулкий голос откуда-то из глубины Трона…

Старый Ворон осекся и униженно склонил голову…

— Корону мне! – приказала вдруг Королева, и драгоценное произведение искусства вылетело из рук маленького пажа и плавно опустилось на темноволосую королевскую голову…

Вороны замерли, раскрыв от удивления рты, а Королева продолжала:

— Коронация окончена! Вы можете продолжать Празднование…

И исчезла…

***

В Лесу наступили Трудные Времена… Деревья поникли, а Птицы умолкли… Лето стороной обходило владения Черной Королевы… Лес поседел, покрывшись вечным инеем… Все дикие звери, все Птицы – все, кто мог, убежали в далекие края…

Только вороны устало кружили над лесом в поисках пропитания… Вороны не могли улететь… Они должны были вечно служить Своей Королеве…

Время превратилось для нее в одну бесконечную Зиму… Целую вечность Черная Королева провела в огромной библиотеке Темного Замка… У нее не осталось желаний… совсем не осталось желаний… кроме одного – несбыточного:

Она хотела умереть.

Она искала ОТВЕТ на свой ВОПРОС, и никак не могла найти…

***

Выбившись однажды из сил в поисках ответа, Черная Королева отправилась гулять… Она долго шла не разбирая дороги, пока не оказалась на границе Леса… Перед нею искрился пруд… Красивый зимний пруд… а на том берегу Пруда стоял огромный Замок из белого камня…На том берегу почти наступила Весна…

Запах Весны и Белокаменный дворец о чем-то смутно напомнили ей…

Те давние-давние времена, когда она была совсем еще маленькой и убегала одна в лес стрелять из лука…

Однако это не был замок ее Отца…

Черная Королева долго и пристально вглядывалась вдаль… И вдруг увидела как юная Белая Принцесса собирает первые подснежники на берегу Сказочного Пруда… Как она смеется и радуется весенним солнечным лучам… Как бежит навстречу юноше… Будущему Королю…

Завладевши этой Тайной,
Ты не сможешь стать Другой,
Только кровью эти Чары
Растворяются родной…

Прозвучало вдруг в голове Черной Королевы… Она зловеще захохотала, зная, что нашла ОТВЕТ!

***

…в самой маленькой комнатке самой высокой башни Темного Замка который год подряд неподвижно восседала на Троне Черная Королева… В узкое оконце выходившее на восток она наблюдала как встает Солнце, как Белая Королева выходит из Замка на прогулку… как она возвращается к своему Королю… и никакие Силы не могут заставить ее отправиться на прогулку дальше – в Синий Лес…

Год за годом… День за Днем Черная Королева, не зная покоя, следила за жизнью пра-пра-пра-пра-правнучки своего Отца…

КОМНАТА РАДОСТИ

Маленькая девочка в страшной белой маске перечитала все книги в библиотеке… Все кроме одной – той, в которой было заклинание.
Она нашла все тайники, кроме одного – того, где Черная Принцесса обрела Бессмертие…
Она пыталась заговорить с воронами и найти того старого и мудрого Ворона, но все они как один молчали, то ли от страха, то ли не понимая, о чем она спрашивает… Все попытки хоть как-то приблизиться к тайне Белой Маски и Вечного Проклятия были тщетны…
Наконец девочка решила: «Раз так – буду радоваться тому , что есть… В конце концов я – бессмертна, и любое мое желание может исполниться… ну…или почти любое». Она улыбнулась и тут же очутилась в самой маленькой комнатке той самой высокой башни…
Если бы не свет, пробивавшийся сквозь узкое оконце, комнатка была бы совсем мрачной…

Невольная преемница Черной Королевы огляделась вокруг и подумала: «Ах, как было бы здорово, если бы в этой комнатке поселился целый миллион радуг!».

Тут же глазам ее предстало восхитительное зрелище: все пространство маленькой кельи пронзили сотни разноцветных лучей… Радугам не было ни конца и ни края! Это действительно был целый миллион радуг!!!

От переполнившего ее восторга девочка забыла обо всем на Свете и засмеялась)))

Она долго и громко смеялась, не понимая причин своей радости…

Несколько разноцветных дуг тем временем выпрыгнули-таки из оконца и засверкали, раскинувшись высоко в небе, над Синим Таинственным Лесом…

Вороны ошарашено смотрели на это Чудо Света… Все Звери и Птицы, оставшиеся еще в Лесу, выползли из своих нор и убежищ и с удивлением уставились на невиданные по красоте краски, разлитые в небе…

Даже Солнце выглянуло из-за туч, чтобы понаблюдать за столь необычным Явлением… Солнце улыбалось… Солнце пригревало… И в Синий Лес наконец-то пришла Весна… Долгожданная и робкая Весна…

Птицы защебетали на деревьях… Из-под талого снега начали пробиваться подснежники… И вечная ледяная корка сказочно красивого пруда треснула… Лед тронулся… А значит скоро, совсем-совсем скоро должны прилететь Лебеди…

ЗНАКОМСТВО

Сколько лет прошло с тех давних пор – никому не известно… Пруд кое-где зарос камышом, и летом в нем купались мальчишки. На него давно уже не прилетали Лебеди, но, даже не смотря на это, пруд был гордостью и главной достопримечательностью Ногинского района.
Про пруд ходили разные слухи и легенды… Многие очевидцы утверждали, что видели на том берегу пруда странную черную фигуру…
Случалось, что на пруд вызывали милицию…. В Ногинск приезжали разные исследователи и ученые из Москвы, и даже уфологии наблюдали там странные электромагнитные явления… Однако ни к какому более менее точному научному выводу ученые не пришли и оставили этот вопрос без разгадки…
Жители же Ногинска складывали про пруд самые невероятные байки и истории, пугали детей страшной черной фигурой и старались в одиночку в лес не ходить, а тем более на Ту сторону…

Не знаю уж, кто это придумал, только таинственную фигуру прозвали почему-то Лохнесским Чудовищем Ногинского Пруда…

Вообще Ногинск – удивительный и красивый город… И кроме пруда здесь есть много других достопримечательностей. Большая площадь с фонтанами в центре города. Большая Голубая Церковь на берегу реки с неоновой подсветкой по ночам. Большие магазины как в Москве. Есть даже рестораны, кофейни и, представьте себе, Салоны Красоты…

Недавно в город переехала одна очень странная девочка… У нее темные волосы и ярко-зеленые глаза…

Но собственно не в этом странность…

Девочка постоянно ходит по городу с видеокамерой и снимает Кино… Однажды она поняла, что весь этот мир – просто кино… Порою странное и непонятное, порою скучное, а порою просто бездарное… И чтобы ее не сняли в чужом фильме, чтобы жизнь не пошла по чужому сценарию, она решила начать снимать кино сама…

Прохожие с удивлением смотрели на девочку, а девочка снимала их удивление на камеру… Каждый из них играл роль в ее фильме…

Мальчишки смеялись над ней и дразнили. Они кидались ей в спину снежками… Но девочка лишь пожимала плечами и шла дальше, снимая отражение неба в первых весенних лужах…

Девочка ни с кем не общалась… У нее совсем не было друзей в этом городе… И поэтому она ничего не знала о существовании Лохнесского Чудовища и страшной Тайне Леса на Том Берегу…

Девочке быстро наскучили большие магазины в центре города, маршрутные такси и даже площадь с фонтанами… Да и жители Ногинска были в основном невыразительными какими-то персонажами… Фильму не хватало динамики, фильму не хватало Любви…

И вот однажды девочка как обычно шла по городу с видеокамерой и увидела Пруд.

Было раннее-раннее утро, ранней-ранней Весны… Пруд покрывала толстая корка льда, а вдалеке – на Той его стороне – в синеватой дымке виднелся Лес… Настоящий Таинственный Лес!!!

Радости девочки не было предела! И осторожно ступая по льду, она отправилась в захватывающее путешествие…

Нежно-синий цвет предрассветного неба отражался в талом снеге под ногами, над головою кружили вороны, Лес был все ближе и ближе, он дышал, глубоко дышал, вздымая туман, он был живым, и девочка чувствовала: она попала в Сказку!!! Самую настоящую волшебную Сказку!!!

Лес…

Тропинка…

Деревья…

Туман…

Девочка медленно двинулась вглубь… Все бесконечно удивляло и радовало ее…

Деревья что-то тихо шептали ей, а птицы пели…

Таких красивых кадров ей еще не доводилось снимать…

Она шла и шла… и Лес все больше нравился ей… Ей нравились отражения веток в талой воде под ногами, голубое небо и легкие облака…

Внезапно она остолбенела. В луже отражался силуэт… Высокий Черный силуэт с бледно-белым лицом…

Девочка подняла глаза и увидела Даму в роскошной черной шубе с высоким воротником… На голове у дамы высилась какая-то странная прическа, больше похожая на ветки деревьев, увитые гнездами маленьких птиц… Лицо было ослепительно-белым и как будто застывшим… Глаз почти не было видно из ввалившихся черных впадин, однако девочка чувствовала, что Дама в Черном пристально рассматривает ее…

«Какая Она… Красивая!!!», – подумала девочка, и потупила взгляд…

— Ты совсем не боишься меня? – спросила Черная Королева.

Девочка подняла глаза и смущенно посмотрела на Королеву:

— Нет… А почему я должна Вас бояться?

— Все боятся меня… Я уже так привыкла к этому, что очень странным мне кажется твое поведение… А тем более мысли…

— Вы умеете читать мысли? – еще более смутилась девочка, но ей так интересно было разговаривать с Черной Дамой, что она ни на что на Свете не променяла бы свою сегодняшнюю утреннюю прогулку…

— Да… так получилось, – Королева вздохнула и подумала, что отдала бы все, что имеет, лишь бы стать такой же обычной девочкой, не умеющей читать мысли, и просто гулять по лесу… – А что это у тебя в руках? – спросила она.

— Это? Видеокамера… Вот смотрите, – девочка повернула дисплей камеры к Королеве, – это я сегодня снимала, пока шла в Лес по Пруду…

— Как интересно! – заметила Королева, – и что можно вот так вот смотреть в эту волшебную черную коробочку и видеть то, что случилось пару часов назад?

— Конечно! Если Вы снимали то, что было пару часов назад, – улыбнулась девочка…

— А покажи мне позавчера! – воскликнула Королева.

Девочка пощелкала какие-то кнопки на камере, выбрала нужный файл и снова повернула дисплей к Королеве:

— Только это не так интересно… Это я ходила в магазин за продуктами…

Однако Королева с неподдельным интересом смотрела на маленькую движущуюся картинку и забрасывала девочку вопросами:

— А кто эти люди?… Почему они так странно выглядят?… Что у них с лицами?… А это что?

— Это? Это мандарины… Целый ящик мандаринов… Я очень люблю мандарины просто… А Вы?

— Мандарины? А что это?

— Это такие маленькие оранжевые вкусные круглые… Ну, в общем они растут на деревьях где-то в Африке…

— В Африке? Я читала в книгах об Африке… А ты бывала там?

— Нет… Нет, к сожалению… Я почти нигде не бывала, но очень хочу попасть туда… Там невероятно Красиво! И очень Тепло!

— Правда? Там солнечно? Я очень люблю Солнце… Но оно так редко навещает эти места… Скажи, а с помощью этой волшебной… как ты сказала – Видеокамеры – с помощью нее можно перемещаться в пространстве и времени?

Девочка удивленно посмотрела на Королеву:

— Ну, не совсем… Понимаете… На камеру можно снять реальные события, людей, или, допустим, день из Вашей жизни… А потом просмотреть на экране… на мониторе компьютера, и даже смонтировать настоящий Фильм! Но вернуться в тот день, в те события, к тем людям Вы уже не сможете… Просто посмотреть как это было… Ну, что-то вырезать, что-то ускорить, что-то замедлить, положить на музыку…

Девочка внезапно осеклась… Королева очень внимательно смотрела на нее и не менее внимательно слушала…

— Вы… Понимаете о чем я?

— Продолжай, – ответила Черная Королева, – а ты можешь мне все это показать, как это происходит?

— Конечно! Только Вам придется пойти ко мне домой… У Вас же здесь нет компьютера?

— Ммм… Компьютер? А что это?

— Ну… такая штуковина… ну блин… даже не знаю как объяснить…

— Блин?

— Да нет! К блинам это не имеет никакого отношения!… Вы вообще имеете какое-нибудь представление о технике? Вы здесь давно? В этом Лесу?

Королева задумалась…

— Не помню… Может тысячу лет, а может и две… Хотя… может и три… Да и какое это имеет значение?

У девочки округлились глаза:

— Две-три тысячи лет??? Вот это да!!! И Вы здесь совсем одна? Все это время?

— Да… – грустно покачала головой Черная Королева… – еще вороны есть… и кое-какие звери вернулись в Лес… и даже перестали меня бояться…

«Бедненькая!» – подумала девочка… «Я бы так, наверное, не смогла… хотя… я ведь тоже одна… пусть и не две тысячи лет»…

— Тебя тоже боятся? – спросила Королева.

— Нет… Просто считают странной…

— Почему?

— Не знаю… А Вас почему все боятся?

Королева задумалась…

— Это очень длинная и древняя история… Наверное из-за маски…

— А Вы когда-нибудь снимали ее?

— Я пыталась… Много раз… Но это невозможно… Вечное Проклятие может снять только тот, в чьих жилах течет хоть капля моей крови…

— Что… Совсем нет никаких шансов?

Королева вздохнула…

Девочке так захотелось сделать хоть что-нибудь для Нее… Хоть чем-то порадовать:

— А хотите, я принесу Вам мандаринов? Тех… маленьких… оранжевых… круглых?

Королева с любопытством взглянула на нее и ответила:

— А пойдем вместе? Как ты назвала этот Замок?… В Магазин! В Магазин за Мандаринами!

Девочка с изумлением уставилась на Королеву:

— Прямо вот так? В магазин?

— А почему нет? Хотя… Ты права… Они испугаются меня… Люди… я… я совсем забыла… с тобой я совсем забыла…

Девочка посмотрела на Королеву, взяла ее за руку и решительно сказала:

— Пойдемте!

— Мне нельзя выходить за пределы Леса… – печально возразила Черная Королева… – Проклятье может начать действовать совершенно непредсказуемым образом…

— Вы хотите еще одну тысячу лет провести в этом Лесу безвылазно? – спросила девочка – Пойдемте!

И девочка силой потащила ее из Лесу…

Они шли… И Королеве казалось, что она совершает какое-то безумие, что-то дикое было в этом поступке, и в то же время ей хотелось поступить именно так… Все это напоминало ей детство… Те давние времена, когда она была совсем маленькой и тайком от взрослых убегала в лес… Лес был полон неведомого и прекрасного… В лесу было таинственно и опасно… И именно поэтому ей ТАК хотелось попасть туда…

В последний раз она переходила этот Пруд много-много веков назад… Сейчас она шла обратно… Держась за руку странной зеленоглазой девочки… Лед под ногами был еще крепким, хотя кое-где виднелись уже крупные трещины… Весна набирала Силу и Пруд вот-вот должен был растаять…

Они шли… и каждый думал о своем…

Перед глазами Королевы как никогда ярко всплывали воспоминания детства… Она видела глаза матери, ее счастливый смех… Отца, когда он впервые взял ее с собой на пруд… Его добрую улыбку… И Лебедей…

Девочка же смотрела снизу вверх на свою Величественную спутницу и думала, как нелегко, наверное, столько лет провести в полном одиночестве и не сойти с ума…

Так они шли и шли, занятые своими мыслями, пока, наконец, Пруд не закончился, и они не оказались на другом берегу… Там где когда-то был Белокаменный Замок…

Сейчас это место пустынно и заснежено… А летом оно превращается в пляж – любимую зону отдыха большинства ногинчан…

Королева долго смотрела по сторонам… Когда-то очень давно она лепила здесь лебедей из снега и спрашивала Отца, когда же наступит Весна? А Весной часами наблюдала за грациозными белыми птицами и слушала их рассказы о дальних странах… Летом она бегала по траве и, размахивая руками словно крыльями, говорила матери, что она – Принцесса-Лебедь… А мать улыбалась и отвечала: конечно же это так! Осенью Лебеди улетали, и листья падали откуда-то с неба, а маленькая Принцесса пыталась их сосчитать… Они мягко кружились над Прудом, а потом плавно падали в воду… Большие… Оранжевые… Желтые… Красные…

— С Вами все в порядке? – прервала ход ее воспоминаний девочка.

Королева встрепенулась:

— Да… да… Все хорошо… Нам долго еще идти?

— Нет… минут десять…

Девочка снова бережно взяла Королеву за руку, и они пошли в магазин. За мандаринами.

Город уже проснулся. Люди спешили – кто на работу, кто на рынок… Дети шли в школу…

А Черная Королева – в роскошной черной шубе, со странной прической, похожей на гнезда маленьких птичек, в белой пугающей маске – медленно и с достоинством двигалась в сторону ближайшего Универсама… Рядом семенила маленькая странная девочка с видеокамерой и снимала самое необычное Кино в своей жизни…

Поистине более удивительного зрелища никогда раньше не случалось видеть прохожим на улицах города Ногинска!!!

Королева держалась уверенно и никоим образом не выдавала состояния крайней степени удивления, в котором пребывала сама… Автобусы, машины, маршрутные такси, глазеющие на нее пешеходы, проехавший с жутким скрежетом мимо трамвай… Королева с ужасом и любопытством наблюдала за современным миром и не могла понять, что лучше – жить в этой каменной пустыне среди спешащих куда-то людей или бесконечно проводить время в огромной сводчатой библиотеке Темного Замка, гулять по своим заколдованным Владениям и вести неспешные беседы со старыми Деревьями…

Наконец, привлекающая к себе внимание пара подошла ко входу в Универсам. Бабушки, тусующиеся возле магазина, переглянулись: то ли праздник какой, то ли просто молодежь прикалывается…

На входе в магазин Королеву подозрительно осмотрел охранник… Сказать он ничего не решился, однако все время пока девочка и Королева находились внутри пристально наблюдал за непонятными субъектами: наверняка что-нибудь сопрут!

Уборщицы, кассиры и продавцы, хихикая и переглядываясь, снимали Черную Королеву на мобильные телефоны, а директор магазина нервно и шепотом призывала всех не отвлекаться от работы и делала вид, что сама она равнодушна к столь необычным гостям…

Какая-то женщина подошла к Королеве и спросила: «Простите, а у вас что за акция? Вы так много внимания к себе привлекаете… Наверное что-то рекламируете?» Королева удивленно уставилась на женщину, а девочка не найдя ничего лучшего ляпнула:

— Да! Майонез!

Наконец они дошли до овощного отдела, и Королева увидела целых три ящика ярко-оранжевых мандаринов.

— Это… они?

— Да… – ответила девочка.

— Так много?… И мы все их можем взять с собой?

— Ну… Боюсь, так много мы не унесем… Но в принципе конечно можем взять все…

Королева внимательно посмотрела на девочку:

— Я побывала в Магазине… Мое любопытство удовлетворено… А теперь, не хотела бы ты отправиться со мной в Старинный Замок в Синем Лесу? По-моему, ты проголодалась… Мы бы позавтракали вместе…

У девочки захватило дыхание от возможности побывать в Старинном Замке, да еще и позавтракать со своей необычной знакомой…

— Да… Конечно хочу!

— Тогда держись за мою руку… Крепко держись!

Девочка обхватила тонкую королевскую кисть и попыталась представить, что же сейчас произойдет… Королева тем временем изучающее смотрела на мандарины… Потом она закрыла глаза, и вдруг внезапная синяя вспышка ослепила девочку…

ЗАВТРАК ПРИ СВЕЧАХ

Открыв глаза, девочка обнаружила себя в огромном сводчатом Зале… Из потолка лился дивный Лунный Свет… Такой же точно Свет клубами поднимался из хрустального бассейна в центре Зала… В глубине виднелся роскошный старинный Трон, увитый белыми лилиями…

Внезапно, откуда ни возьмись, перед девочкой возник круглый столик, накрытый белой скатертью, два высоких стула с витыми спинками, а в чугунных резных подсвечниках загорелись восковые свечи…

— Присаживайся, – сказала Королева, – что ты любишь на завтрак?

Девочка растерянно пожала плечами…

— Ну хорошо… Тогда выбирай, – сказала Королева и девочке показалось, что она улыбается… А, может, это просто была игра Света…

Оглянувшись по сторонам, девочка увидела, что их окружает множество столов с различными кушаньями и напитками. От такого разнообразия даже у самого изысканного гурмана закружилась бы голова… Однако больше всего девочку заинтересовал стол с фруктами… Прямо в центре его высилась целая гора ярко-оранжевых мандаринов…

Девочка засмеялась, и лукаво взглянула на Королеву:

— Это из магазина? Все три ящика?

— Нет… Это – из Африки. Прямо с деревьев…

Теперь уже она точно улыбалась – у девочки не было в том никаких сомнений.

ПАРТИЯ В ШАХМАТЫ

Девочка никогда еще не чувствовала себя такой счастливой… Она наслаждалась каждым Звуком, каждым Шорохом Старого Замка… Время, казалось, остановилось, и ей совершенно некуда было спешить…
Весь день Королева водила ее по Колонным Залам и Тайным Комнатам, и, наконец, дошли они до Библиотеки…
Глаза у девочки разбежались, а сердце забилось от волнения: столько Книг! И таких Старинных! Она долго ходила между рядов и вдруг увидела шахматный столик.

— Вы играете в Шахматы? – спросила она Королеву.

— Да… Одно время я увлекалась ими… Я играла белыми, а шахматная доска – черными… Она почти всегда выигрывала, и мне это быстро наскучило…

— А давайте сыграем?!

Королева взглянула на шахматную доску и фигуры тут же выстроились, готовые к бою.

— Черные или белые? – спросила она девочку.

— Как Вам будет угодно, – ответила та.

— Тогда Белые, – сказала Черная Королева и задумчиво добавила, – слишком часто мы являемся совсем не теми за кого себя выдаем…

Она сделала первый ход. Ход конем:

— И тем более не теми, за кого нас принимают.

— Что Вы имеете в виду? – спросила девочка и, не раздумывая, сходила пешкой…

— Я говорю о том, что люди слепы… Они не знают себя – такими какие они есть, они не видят других… Но при этом всегда имеют при себе заранее заготовленное суждение – обо всем на Свете… Как будто они родились в черно-белом мире, и нет вокруг никаких других красок, оттенков, полутонов… Суть вещей порою может быть совершенно противоположной тому, что по привычке видят глаза… – Королева срубила черную пешку конем.

— И как же разгадать суть вещей? – спросила девочка, внимательно впитывая каждое слово своей мудрой противницы…

— Твой ход, – ответила Королева.

Девочка, опять не раздумывая, передвинула какую-то фигуру и в ожидании уставилась на Королеву.

Королева, не отрываясь, смотрела на доску…

— Если ты не будешь более внимательной, то никогда не узнаешь суть вещей… – она сделала ход, – Шах и Мат.

Девочка уставилась на доску:

— Вот это да! Так быстро? Давайте сыграем еще одну партию? Ну, пожалуйста!!! Обещаю быть впредь очень внимательной!!!

— Слишком часто мы даем обещание измениться, когда уже поздно… Слишком поздно… И как это ни странно Жизнь так или иначе дает нам шанс исправить ошибки. Ты хочешь отыграться?

— Нет, я хочу послушать Вас, – покраснела девочка…

— Хорошо…

Фигуры вновь заняли свои позиции, и Королева сделала первый ход.

— У тебя хорошая интуиция, – продолжала она, – но ты редко слушаешь ее.

Девочка медленно передвинула пешку.

— А как же мне чаще ее слышать?

— Ты постоянно слышишь ее … Просто не придаешь значения многому… или по невнимательности не замечаешь… Твой ход.

Девочка рассматривала шахматную доску – как будто видела ее впервые, она долго не решалась сделать следующий ход…

— По-Вашему, я невнимательно отношусь к тому, что происходит внутри, к тому, что чувствую?

— В какой-то степени – да… Все ответы на твои вопросы уже даны тебе… Просто иногда нужно иметь достаточно мужества, чтобы услышав истину, равнодушно не пройти мимо. Как это делает большинство людей… По привычке… По незнанию… Потому что так проще… Комфортнее… А может еще почему… Истина одна. Уловок, чтобы обойти ее, не слышать, не видеть – множество… Но раз ты здесь – значит ты умеешь слышать… Раз ты не испугалась меня – значит увидела под маской мое истинное лицо.

— Все это так странно для меня… Я действительно чувствую, что Вы совсем не та, какой Вам приходится быть… Кто Вы?

— Маленькая светловолосая девочка… с небесно-голубыми глазами… которая живет очень-очень давно… слишком давно… И все это время, пока ты здесь, меня не покидает ощущение что мы уже виделись… Ты еще не вспомнила меня?

Девочка во все глаза смотрела на Королеву:

— Но как же такое может быть? Я впервые в этом Лесу!

— Не знаю… Не каждый человек может попасть сюда… для большинства этот Замок невидим, как впрочем и Лес… Ты же просто пришла… Повинуясь какому-то внутреннему зову…Как и я когда-то… Как и ты сама когда-то… Очень-очень давно… Еще до меня.

Разговор принял столь неожиданный поворот, что девочка уже не могла сосредоточиться на игре:

— Вы хотите сказать, что я не просто так здесь?

— Просто так ничего не бывает… Все имеет причину… И несет в себе следствие… Я многое поняла за все эти долгие годы, проведенные здесь… Но самое главное, чему я научилась, покажется тебе невероятным…

Девочка вопросительно уставилась на Королеву.

— Времени не существует. В том виде, в каком оно представляется людям – его нет… Нет прошлого… Нет будущего… Нет настоящего… Есть только СЕЙЧАС. И в это СЕЙЧАС ты можешь умирать… рождаться… смеяться… плакать… быть или не быть – выбор за тобой. Каждое мгновение ты выбираешь, выбираешь, выбираешь…

— Выбираешь что?

— Выбираешь между истиной и ложью, между сутью вещей и дешевой мишурой, между тем, чтобы быть собой и тем, чтобы казаться кем-то, между жизнью и смертью, между светом и тьмой, между любовью и ненавистью, между радостью и печалью… между ДА и НЕТ… И от твоего выбора СЕЙЧАС зависит истина следующего момента… Только ты несешь ответ за свой выбор… за то, что происходит с тобой…

— Вы хотите сказать, что сами выбрали бесконечную жизнь под этой маской?

— Я хочу сказать, что какое бы событие ни пришло в твою жизнь – только ты выбираешь – как расценивать его… Многое случается с тобой, казалось бы, помимо твоей воли. Если поверхностно смотреть на вещи – так оно и есть – ты всего лишь марионетка в руках судьбы или бога или чего-то там еще, и никакая свобода тебе не светит… Но если исходить из знания, что ты и есть все сущее, что причина и следствие – в тебе, то… остается только одно: принять этот мир как есть…

— А как же тогда смерть?

— Смерть – в порядке вещей… Так же как ночь – другая сторона дня, также и смерть – всего лишь другое состояние твоего сознания…

— Выходит, Вы этот порядок вещей нарушили? Раз Вы бессмертны…

— Нет… Я всего лишь застряла в моменте… В бесконечной Зиме бескрайней Ночи…

— То есть Вы – наоборот умерли??? И никак не можете родиться вновь???

— Скорее пробудиться ото Сна…

— А я? Я, получается, тоже сплю? И вижу Вас во сне? Или я умерла?

Королева улыбнулась:

— Только Ты знаешь ответ… Шах и Мат.

Девочка никак не могла прийти в себя от всего только что услышанного…

— Я готова играть с Вами в шахматы вечно! Все это так интересно и необычно – то, что Вы рассказываете!

— Вечно играть в Шахматы? Ты уверена?

— Нет-нет, – спохватилась девочка и покраснела…

— Тогда пойдем гулять по Замку дальше?

— Конечно!!! – глаза девочки радостно заблестели, – Это так захватывающе!!! Это – настоящая Жизнь… Даже если я сейчас сплю и все это вижу во сне…

ПРОГУЛКА ПО ЗАМКУ

В Замке было сотни тысяч дверей, каких-то лестниц, подземных переходов, залов, огромных комнат и маленьких комнатушек… Девочка не переставала удивляться хитроумности этого древнего строения… Королева то и дело открывала перед нею какие-то тайные двери, рассказывала об истории Замка и о своих нововведениях в его уклад и быт…

Наконец они дошли до Зала, где, по ее словам, Королева хранила Музыку…

Как только двери в Зал отворились, девочка услышала невероятно красивую и печальную симфонию. Они вошли внутрь и девочка удивилась еще больше – зал был абсолютно пуст… Ни инструментов, издающих эти дивные звуки, ни музыкантов не было! В голову девочки закрались было подозрения, что в стены комнаты встроена какая-то супер-современная саунд-система, но, вспомнив удивление Королевы при слове «техника», отмела эту мысль как совершенно ненужную…

Музыка тем временем играла… Она лилась бесконечным потоком, и казалось все пространство комнаты соткано из нее… Это было похоже на погружение под воду… с головой…

Погружение в Музыку…

Сколько длилось оно – секунду, час, месяц, год, а может быть вечность – девочка не знала… Время потеряло для нее всякое значение… А, может быть, она потерялась во времени? Кто знает…

Тихий голос Королевы вывел ее из этого состояния:

— Пойдем! Я покажу тебе Оранжерею… Тебе понравится!

Они вышли из Зала, и девочка восторженно воскликнула:

— Ничего подобного в жизни не слышала!!! Что это было?

— Это была… Музыка, – в ее интонации девочка в очередной раз почувствовала улыбку, хотя губы Королевы все также были скованы холодной маской…

— Мне нравится, когда Вы улыбаетесь… Становится как-то тепло, – девочка смутилась от собственной откровенности и покраснела, а Королева пристально посмотрела на нее, ничего не ответив…

Какое-то время они шли молча и вдруг остановились перед огромными воротами. Королева мельком взглянула на них и ворота с тихим шумом отворились. Тут же на девочку хлынула целая волна цветов, звуков и запахов…
Это был огромный Зал… Сказать по правде – бесконечно огромный Зал!!! Может даже не зал вовсе – а целый Мир!!! Сказочно-красивый мир – полный диких животных, ярких растений, экзотических цветов и огромных бабочек… В глубине его мерно шумел водопад, птицы весело верещали в ветках деревьев, в траве стрекотали кузнечики – а может другие какие насекомые – в общем это была ПРИРОДА! Самая Настоящая Дикая Природа!!!
Девочка не могла поверить своим глазам:

— Это все… настоящее??? – запинаясь, спросила она у Королевы

— Можешь потрогать, – ответила та…

— Вот это да!!! А как все это сюда попало? Все эти дикие животные и тропические растения?

— Я придумала этот Зал, когда мне было очень грустно… Я тогда читала книгу одного Мореплавателя… Он так подробно описал, все что видел, что мне не составило большого труда представить себе это…

— Так это плод Вашего воображения? – спросила девочка, и вдруг откуда-то сверху на голову ей упало что-то липкое. Это был какой-то перезрелый фрукт. Девочка подняла глаза и увидела мартышку, та озорно улыбалась и раскачивалась на ветках.

Королева изучающе посмотрела на девочку:

— Это плод моего воображения… Но он не менее реален, чем ты… Мы сами создаем свой ад и свой рай…

Девочка задумалась, а Королева предложила:

— Давай спустимся к озеру… Я очень люблю бывать там…

Еле различимая тропинка подобно змее вилась среди огромных деревьев… Яркая зелень, мощные ветви, свисающие сверху лианы, спутанные под ногами корни, причудливые цветы всевозможных оттенков – это были джунгли!!!

— А тут водятся змеи? Я очень боюсь змей, – заметила девочка.

— Осторожно! – вскрикнула Королева.

Девочка замерла. Только что она чуть не раздавила маленькую змейку… Та как ни в чем не бывало спешила по своим делам и не обратила на девочку никакого внимания…

— Они что читают мои мысли? Сначала мартышка… Теперь змея…

— Страх привлекает змей, – как бы между делом заметила Королева, – в твою жизнь приходит то, чего ты боишься…

— Если так рассуждать… То со мной должно случаться и все то, чего я очень сильно желаю! – возразила девочка…

— А разве не так?

Девочка задумчиво шла по тропинке, вспоминая что-нибудь такое, чем можно было бы возразить Королеве…

— Сейчас да… Но в том мире… Там… Ну, к примеру, если я очень сильно захочу мороженого, оно же не свалится мне на голову?

— А ты попробуй…

Девочка остановилась и исподлобья посмотрела на Королеву: уж не разыгрывает ли та ее…

— Ты думаешь, я специально все это подстроила? Поверь мне – это не так… Все твои мысли однажды могут стать реальностью… Такой же как и этот Лес… Все твои желания и страхи исполняются… Как Здесь так и в Том мире… Просто Здесь это происходит гораздо быстрее… Попробуй!

Девочка остановилась, закрыла глаза и постояла так минуты две-три, а потом скептически заметила:

— Ничего не происходит…

— А что должно было произойти? – с интересом спросила Королева.

— Я загадала мороженое… Фисташковое… В вафельном стаканчике… Такое нежное… Такое аппетитное… Такое… Холодное… Я представила его себе… Очень четко представила его перед собой… Но оно не появилось… Я открыла глаза – а его нет…

— А ты действительно хочешь сейчас мороженого? – спросила Королева.

Этот вопрос смутил девочку.

— Нет… Я хочу пить…

— Пойдем… До водопада осталось совсем чуть-чуть… Там ты сможешь напиться… И… никакого волшебства! Так же как с мартышкой и змейкой… Ты просто получишь то, что тебе действительно необходимо.

Они спустились вниз, деревья расступились и, внезапно, глазам девочки предстала невероятно красивая картина: водопад, который они видели сверху, медленно и грациозно перекатываясь по камням, падал в удивительно чистое озеро. Звук воды успокаивал… Гладь озера завораживала – в ней отражалось небо… Удивительно ясное голубое небо…

— Я уже видела где-то это небо! – воскликнула девочка, – я не помню где, но я ЕГО видела! – она удивленно уставилась на Королеву, как будто та непременно должна была дать ей ответы на все вопросы.

А Королева, помедлив, сказала:

— Мы пришли… Здесь ты можешь утолить свою жажду.

Они подошли к кромке озера, девочка опустилась на колени, чтобы зачерпнуть в ладони воды, и остолбенела – в озере не было ее отражения. Точнее там не было того, что она ожидала увидеть. Сначала она не поверила своим глазам… В зеркальной глади маячило что-то бесформенное и светящееся… Нечто гораздо большее чем она сама… Похожее на шар… Или нет – яйцо…

Девочка умылась… Попила воды… Вода показалась ей удивительно вкусной… Такой вода бывает только в детстве… Вода была очень холодной и чистой… Такой вода бывает только в горном роднике… Она умылась еще раз… Затем побила себя по щекам, но видение никак не хотело исчезать. Девочка вновь вопросительно уставилась на Королеву.

— Ты думаешь, что сошла с ума? – начала Королева медленно, – Твои глаза не обманывают тебя. Ты видишь то, что ты видишь. Не более того. Но и не менее.

— А как же…? – девочка не могла подобрать слов.

— Что?

— Ну… волосы, пальцы, губы, лицо… Руки? Я же вижу свои руки, когда смотрю на них вот так! Почему я не вижу их отражения там? В озере?

— Потому что оно отражает Истину…

— Вы хотите сказать, что моя истина – это светящееся нечто? Без рук, без ног, без головы?

— Откуда мне знать… Твоя истина – это только ТВОЯ истина…

— А… что Вы видите в озере? Я имею в виду…

— Взгляни, какое небо! – вдруг резко сменила тему Королева.

Девочка задрала голову, и все ее существо вдруг наполнил такой удивительный покой, что она перестала задавать вопросы и долго-долго просто смотрела в небо…

— Знаешь… когда я была маленькой, – заговорила вдруг Королева, – я очень любила Лебедей… Каждую Весну они прилетали к нам на Пруд… И дарили мне столько улыбок и счастья… Так много радости… Как никакие даже самые дорогие подарки родителей, привезенные из дальних стран… Меня удивляло все – то как они царственно плывут по водной глади, как опускают голову под воду и что-то находят там клювом, как медленно они расправляют крылья, а потом взлетают… Как они парят в небе… Но больше всего меня удивляло то, как они заботятся друг о друге… Как дарят друг другу тепло… Ты когда-нибудь видела, как Лебеди обнимают друг друга?

Девочка встрепенулась. Она словно погрузилась в Сон. Короткий, прекрасный Сон, в котором были лебеди… белоснежные лебеди…

— Нет, я никогда не видела лебедей… Разве только на картинках… А здесь есть лебеди?

— Нет… С тех пор как я попала в этот Замок, я не видела Лебедей…

— Так почему Вы не нарисуете их в своем воображении и не позовете?

— Я не знаю… Я все жду, когда они сами прилетят…

Девочка посмотрела на нее, и ей так захотелось, чтобы Королева была счастлива… Чтобы она улыбалась… Пусть даже сквозь маску… Хотя бы одно мгновение… Чтобы эта высокая статная мудрая женщина была по-настоящему счастлива… Как когда-то очень-очень давно… в детстве… Девочка не отрываясь смотрела на нее и сердце ее переполняло несравнимое ни с чем чувство… Ей хотелось плакать… Хотелось подойти и обнять эту стройную черную фигуру… Ей хотелось кричать то ли от боли за нее, то ли от радости, за себя, за то, что творится сейчас внутри…

И вдруг над озером раздался крик…

Шум крыльев…

Тихий всплеск…

Девочка повернула голову.

— Лебеди… Прилетели… – тихо сказала изумленная Королева.

Она стояла и смотрела на них. И тихо плакала. Слезы текли по ее щекам. Смывая белую мраморную маску. Смывая тысячелетний холод… тоску…Смывая печаль…

А лебеди весело плескались в воде и били крыльями… Они прилетели домой. Они наконец-то прилетели Домой!!!

Королева смотрела на них и смеялась от счастья… Смеялась сквозь слезы… Смеялась во весь голос… Светловолосая… С голубыми как небо глазами…

ДЕТИ

В самой маленькой комнатке самой высокой Башни Таинственного Замка, в комнатке, где жил целый миллион радуг два маленьких безобразия играли в слова и рисовали животных…

— А давай нарисуем Слона?

— Зачем?

— Ну… у нас же нет в лесу Слона!

— Тогда давай нарисуем двух! Одному слону будет скучно в лесу!

— Хорошо, давай нарисуем двух… Ты рисуй контур, а я буду закрашивать…

— Хитренькая какая! Нет уж! Я буду закрашивать – а ты рисуй контур!

— У тебя лучше получается – нарисуй контур, а я закрашу!

— А давай… Давай ты нарисуешь Слона… И я нарисую Слона? И будет у нас два Слона! Фиолетовых!

— При чем тут фиолетовых?

— Ну а что, серых по твоему? В радуге нет серого цвета!

— Да?… Точно… Ты права… Ну хорошо, давай нарисуем фиолетовых… Будут у нас жить два фиолетовых Слона…

— И они будут летать!

— Слоны не летают. Они тяжелые.

— Так давай нарисуем легких Слонов! Я хочу, чтобы Слоны летали!

— Ты хочешь, чтобы Слоны были фиолетовыми, да еще и летали? Так не бывает!

— Почему не бывает?!

— Ну где ты видела фиолетовых слонов?

— Как где? Во сне… Они всегда прилетают весной… Такие Большие… И… и Красивые!!!

— Да? А ко мне не прилетают…

— Ну, ты еще маленькая просто…

— Я – маленькая? Да я на целых три дня тебя старше!

— Ну и что!!! Подумаешь… И вообще у тебя сейчас Слон не получится, если ты будешь злиться…

— Я не злюсь! Сама ты злишься!

— Ну хорошо – я злюсь!

— Смотри, я уже нарисовала… Красиво правда?

— Э-э-э-м-м-м… Это по-твоему Слон?

— Слон! А почему – нет?

— Это не Слон, а какая-то какашка… разве что фиолетовая… Где у него Хобот? Где Хвост? А Уши? Куда ты дела его Большие Красивые Уши???

— Я же говорила – у тебя лучше получается… Нарисовала бы контур, а я бы закрасила! Вечно ты меня не слушаешь! И потом еще я виновата… Сама рисуй своего Слона! Не буду больше…

— Ладно… Не сердись… Смотри – Слоны прилетели!!!

— !!!???

Две маленькие девочки подбежали к узкому оконцу, выходящему прямо на Восток: за окном парили два огромных как облака фиолетовых Слона… Они кружились и танцевали какой-то чудесный Танец… Это было Весеннее Танго Фиолетовых Слонов… Музыка вырвалась из Зала, где ее когда-то хранила Черная Королева, и понеслась в небо… Музыка наполнила собой всё, и сотни радуг, не в силах больше удерживать себя в пределах самой маленькой комнатки самой высокой башни, рванули вверх, танцуя и радуясь долгожданной свободе…

И дети взлетели вместе с ними… и улетели куда-то далеко-далеко-далеко… туда – откуда пришли.

ЭПИЛОГ

Сон… Странный запутанный бесконечный сон… В котором герои менялись местами и забывали о том, кто они есть… А, может, наоборот – вспоминали. Две маленьких Принцессы – Черная и Белая… А может одна? Потерявшаяся на границе между жизнью и смертью, между сном и явью…

Моя жизнь все больше становится похожа на сказку… Сказку, которую я пишу…