Один человек искал смысл жизни.
Он был очень беден и решил стать богатым – тогда не будет проблем и будет много возможностей.
Человек был неглуп и быстро разбогател, покупая товары в одном городе и продавая  в другом…
У него появился дом и красавица жена.
Появились и завистники-соседи.
Винный погреб…
И обязательства перед  поставщиками, покупателями и государством.
Стало больше забот и тревог…
Его уже не радовал собственный дом, красавица жена оказалась самовлюбленной дурой, а смысл жизни все чаще и чаще человек стал находить на дне бутылки дорогого красного вина…

Купля-Продажа, Продажа-Купля…
Так и жил человек, пока не встретил странствующего монаха, рассказавшего ему о том, что смысл жизни вовсе не в роскоши и власти мира внешнего, а в богатстве и содержании мира внутреннего…
Что не стоит гнаться за благами земными! И взор свой обратить в сторону божественного…

Человек был смел и нашел в себе силы отречься от дома, жены и детей и успешного торгового дела.
И отправился в далекое странствие.
Он объездил много королевств, повстречал много мудрецов на своем пути, в поисках одного единственного ответа на вопрос: «В чем смысл жизни?»
Мудрецы и пророки долго объясняли ему что-то. Одни уверяли: «На всё – Воля Божья!», другие склоняли принять их веру, третьи гадали по руке и предсказывали ему великое будущее… Четвертые молча закрывали глаза, давая понять, что на этот вопрос – нет ответа.

Так и скитался человек из города в город, из государства в государство, из жизни в жизнь…
Иногда ему казалось, что он близок к ответу… Что вот-вот — он поймет,  вот-вот ухватит истину за хвост.
Но любая надежда рано или поздно обращалась чередой разочарований…
Оставляя в душе горький след.

Однажды, ослепленный отчаянием, человек устало брел, не разбирая дороги.
И внезапно увидел на обочине толпу зевак, окруживших шатер бродячих артистов.
Цирк на колесах давал в этот вечер свое очередное представление.
Человек встрепенулся и, забыв свои невеселые думы, уставился на бесплатное зрелище.
Хрупкая девочка балансировала на натянутом между двух деревьев канате, несколько мальчишек-акробатов выделывали вокруг нее разные трюки, силачи поднимали тяжести, факиры играли с огнем, а неповоротливый клоун-фокусник то и дело выкрикивал призыв: отблагодарить артистов звонкими монетами.
Солнце садилось за горизонт, а представление шло к  концу.
Человеку негде было остановиться на ночь, и он попросил бродячих артистов приютить его.

Зрители разошлись.
Попрошайка-клоун пересчитал выручку.
Факиры разожгли костер. Силачи притащили откуда-то и начали разделывать тушу молодого барана, а хрупкая девочка и мальчишки акробаты принялись за лепешки.
Вся труппа собралась вокруг огня в ожидании простого и плотного ужина…
Человек с интересом наблюдал за происходящим.
Он давно уже не ел мяса и не пил вина.
Он давно не видел, как смеются люди… Он не помнил, когда в последний раз  радовался жизни… Он забыл, как пленительно  выглядит юное женское тело…

Вдруг спокойный и тихий голос окликнул его:

— Откуда ты, Странник? Что привело тебя  к нам?

Человек поднял голову и увидел лучистые глаза клоуна, совершенно преобразившегося после представления.
Одет он был просто,  взгляд был спокоен и полон живого огня… Трудно было сказать, сколько ему лет — от него веяло чем-то от вечности…
Вопрос клоуна застал человека врасплох. Ведь обычно он сам задавал вопросы в поисках того самого единственного ответа, который бы объяснил ему все…
Он пристально посмотрел на Фокусника и рассказал ему свою историю…

— Я искал повсюду… Я был беден, я был богат, я побывал в разных странах, я жил в древних монастырях, я медитировал в священных храмах, я встречал самых мудрых людей нашего времени, но нигде… нигде не нашел я ответа на свой вопрос… Ничто не сделало меня счастливым, умиротворенным, уверенным…

Клоун  захохотал во весь голос, а забияки мальчишки начали передразнивать печальное выражение лица  усталого Путника…

— Хочешь, я расскажу тебе один анекдот? – спросил клоун у человека, и, не дожидаясь ответа, продолжил:

«В одном маленьком-маленьком городе в самом центре стояла одна единственная церковь. Церковь была очень ветхой, и в нее почти никто не ходил — люди боялись, что в любой момент она может рухнуть.
Ее давно пора было сносить, но святой отец и все уважаемые люди города были против разрушения столь древней святыни.
Однажды, когда все жители города перестали ходить в церковь и даже священники стали бояться заходить внутрь – настолько прогнили стены — пришлось созывать Городской Совет.
На собрании Городского Совета было принято четыре постановления:
Первое: старая церковь должна быть разрушена.
Второе: новая церковь должна быть построена на старом месте и выглядеть в точности как старая.
Третье: материалы старой церкви — кирпичи, бревна, окна и двери – полностью должны пойти на возведение новой церкви. Ничего нового не может быть использовано при постройке новой церкви – она будет новой только по названию!
И, наконец, четвертое постановление: пока не будет построена новая церковь, старая не может быть разрушена!»

— То, что ты называешь Собой — есть та старая Церковь, которая еле держится на фундаменте твоего поиска…